A caccia delle spiagge più belle di Creta

Creta, la quinta isola del Mediterraneo per estensione, conta 600.000 abitanti; ma durante la stagione estiva viene invasa da due milioni e mezzo di turisti, in cerca di sole e mare.  E’ inevitabile che un tale afflusso faccia sbiadire il fascino della vita cretese e l’austera bellezza dell’antica patria di Minosse.

Creta non è più quel paradiso selvaggio che negli anni settanta attirava comunità di giovani hippy e viaggiatori “on the road”, che avevano eletto a rifugio le lunghe strisce di sabbia dorata e i borghi, abitati a quel tempo solo da pescatori; la spiaggia di Matala, tanto per citare un esempio, si è data anima e corpo al turismo e si è trasformata in una delle località più frequentate. E anche i prezzi, poco per volta, si stanno avvicinando a quelli degli altri paesi europei.

I nemici della pazza folla,  costretti a partire in estate, hanno però ancora qualche chance di trovare l’anima più autentica di Creta. Parola d’ordine: skippare Réthymno e Chaniá e i loro sobborghi cementificati, lasciando questi luoghi ai sostenitori delle vacanze all inclusive, e svicolare dalle vie principali per guadagnarsi in barca, in auto, o con lunghe camminate sui sentieri sassosi, tra gli ulivi e le cicale, quel mare puro per un bagno in santa pace anche in pieno agosto.

Mappa alla mano e, possibilmente con un mezzo di trasporto proprio, puntate diretti verso le estremità dell’isola. Se andate verso ovest, partite all’esplorazione della baia di Kissamos, chiusa tra le penisole di Rodopòs e Gramvoúsa. Sul versante est del promontorio di Rodopòs trovate Ménies, una baia protetta con una spiaggia ghiaiosa e un mare verde azzurro; si raggiunge con un tratturo di 20 km  che si prende dal paese di Rodopòs, oppure in barca partendo da Kolimbari.

All’estremità dell’aspra penisola di Gramvoúsa c’è invece Balos, un’autentica chicca: e’ una spiaggia dall’aspetto quasi caraibico, con acqua bassa e così turchese da sembrare una laguna. Si arriva con una stradina sterrata da Kissamos (10km, ma si può andare anche in auto) e si fa poi un piccolo tratto a piedi, in discesa. In alternativa, si raggiunge in barca, sempre partendo da Kissamos;  di solito il giro comprende anche una sosta all’isolotto di Gramvoúsa.

Sulla costa sud orientale, la meta d’obbligo è Elafonissi, bellissima ma sempre piena di gente e di ombrelloni;  invece a pochi chilometri di distanza, in direzione di Palaiochòra, c’è Krios, una distesa di ghiaia fine, quasi sempre deserta. C’è un piccolo capanno dove si può prendere da bere e mangiare qualcosa.

All’uscita delle famose gole di Samaria, un canyon lungo 16 km preso d’assalto in piena estate ma eccezionale in bassa stagione, c’è il piccolo borgo di Agia Rouméli; non vi fermate sulla spiaggia di sabbia grigia,  piena di bagnanti che si fermano per fare un tuffo dopo l’estenuante camminata nelle gole. Andate invece oltre l’eliporto, fino ad arrivare ad una seconda spiaggia, nascosta tra gli scogli e affacciata sul blu del mar libico.

Ad est di Agia Rouméli, fate una sosta  nella bella spiaggia di Agios Pavlos, sorvegliata dall’omonima cappella del X secolo e protetta dai Monti Bianchi, che scendono quasi a picco sul mare. Poco oltre il villaggio si estende una serie di lunghe spiagge semideserte, la più conosciuta delle quali è Triopetra; tranne nella sua parte orientale, dove ci sono piccoli ristoranti e qualche hotel, il resto dell’arenile è quieto e appartato.

La caccia all’ultima spiaggia,  ignorata dal turismo e ancora risparmiata dal cemento,  si conclude all’estremità orientale di Creta, su una piana costiera coperta di ulivi ai piedi di bassi rilievi: XéroKampos, 10 km a sud di Zakros, è il borgo con taverne, stanze e appartamenti dove fare base. Per guadagnarsi le spiagge selvagge di questo tratto di costa bisogna fare qualche sforzo, ma di certo lo spazio non manca e la tranquillità è assicurata, anche a ferragosto.

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